Pendekatan alternatif diperlukan untuk mengakhiri kesenjangan ras dalam disiplin sekolah

Oleh Jonathan F. Zaff untuk The Conversation US

Seorang siswa mendiskusikan konflik baru-baru ini dengan siswa lain yang diselesaikan melalui keadilan restoratif, di Sekolah Menengah Ed White di San Antonio, Texas. Eric Gay / AP

Sekretaris Pendidikan Betsy DeVos ingin menyingkirkan kebijakan era Obama yang berupaya untuk mengakhiri kesenjangan rasial dalam skorsing dan pengusiran sekolah. Statistik menunjukkan bahwa perbedaan tersebut berarti siswa kulit hitam empat kali lebih mungkin untuk diskors daripada siswa kulit putih dan dua pertiga dari laki-laki kulit hitam akan diskors di beberapa titik selama karir K-12 mereka.

Bahkan jika DeVos membatalkan kebijakan yang berupaya untuk mengakhiri kesenjangan rasial, sekolah masih dapat mengakhiri kesenjangan itu sendiri.

Untuk melakukan itu, sekolah pertama-tama harus memikirkan kembali cara mereka melaksanakan disiplin sekolah. Alih-alih mengeluarkan siswa, sekolah dapat mengambil pendekatan pengembangan anak muda yang positif.

Orang-orang muda dan pemimpin sekolah yang berbicara dengan tim saya dan saya di Center for Promise yang berbasis di Boston University baru-baru ini untuk “Disiplin dan Terputus-putus,” menyerukan pendekatan yang sama.

Saya mempelajari cara-cara untuk menciptakan kondisi yang dibutuhkan anak-anak dan remaja untuk berkembang secara akademis dan sosial, dan sebagai karyawan dan warga negara. Center for Promise, yang saya pimpin, adalah pusat penelitian untuk America's Promise Alliance, sebuah organisasi nirlaba yang mengumpulkan orang dan organisasi untuk membantu kaum muda berkembang.

Seperti yang ditunjukkan oleh penelitian sebelumnya, orang-orang muda yang kami ajak bicara menekankan perlunya guru dan staf sekolah untuk mengenal mereka dan alasan di balik perilaku mereka. Seperti yang dikatakan seorang siswa dalam penelitian kami, "Yang harus Anda lakukan adalah ditangguhkan satu kali dan Anda dilabeli. Saya melihatnya, seperti mereka mengikuti anak-anak yang sama, seperti semua orang tahu, 'Hei, itu adalah anak-anak jahat ...' Setiap kali sesuatu terjadi, mereka pergi ke mereka atau [c] ome kepada saya dan [teman saya] dan seperti, 'Kamu tahu apa yang terjadi?' ”

Para pemimpin sekolah berbicara tentang perlunya mengubah norma-norma budaya di sekolah dari hukuman menjadi positif. Seperti yang dikatakan oleh seorang administrator sekolah dalam penelitian kami, “Bagi kami, ini tentang menjaga anak-anak di sekolah, menjaga anak-anak tetap terhubung. Karena kita semua tahu penelitiannya: semakin banyak anak terhubung, semakin baik mereka melakukannya. ”

Bias dalam disiplin sekolah

Namun, perubahan semacam itu kecil kemungkinannya jika komisi keamanan sekolah yang dikepalai oleh DeVos berhasil. Komisi ingin membatalkan pedoman era Obama yang meminta sekolah untuk melacak kesenjangan rasial dalam disiplin sekolah. Tanpa bimbingan semacam itu untuk meningkatkan kesadaran tentang bagaimana disiplin eksklusi dilaksanakan, penelitian menunjukkan bahwa sekolah akan secara tidak adil menghukum siswa kulit berwarna.

Komisi keamanan sekolah yang dipimpin oleh DeVos dibentuk sebagai tanggapan atas penembakan sekolah Parkland. Tidak ada data yang menunjukkan bahwa siswa kulit berwarna lebih cenderung melakukan penembakan di sekolah, terutama penembakan di sekolah massal. Meski demikian, komisi tersebut tampaknya percaya bahwa memo kebijakan era Obama yang dimaksudkan untuk mengurangi kesenjangan rasial dalam penangguhan sekolah dan pengusiran bagaimanapun juga akan mengurangi kekerasan sekolah, yang merupakan tuntutan utamanya.

Pada awalnya, ini tampaknya tidak masuk akal, tetapi beginilah cara berpikir mereka: Awal tahun ini, para pemimpin konservatif meminta Sekretaris DeVos untuk membatalkan memo era Obama. Mereka berpendapat bahwa itu telah membuat sekolah kurang aman dengan menjaga siswa berbahaya di sekolah.

Tetapi pengalaman dan penelitian menunjukkan bahwa anak-anak dengan perilaku bermasalah tidak harus dikeluarkan dari sekolah untuk menjaga keamanan sekolah. Sebagai gantinya, ada alternatif yang sangat menjanjikan dan terbukti yang dapat mengarah ke sekolah yang lebih aman, perilaku yang lebih baik bagi siswa secara individu, dan iklim sekolah yang lebih positif. Penelitian saya menunjukkan bahwa kuncinya adalah memastikan alternatif ini diterapkan dengan dukungan yang tepat untuk guru dan administrator sekolah.

Praktik disiplin eksklusif - yaitu, skorsing dan pengusiran - di sisi lain, dapat menciptakan perpecahan antara siswa dan guru. Mereka juga menempatkan pencapaian pendidikan lebih jauh dari jangkauan untuk siswa kulit berwarna dan siswa penyandang cacat, yang diskors lebih sering daripada siswa lain.

Memang, konsekuensi dari diskorsing jauh melampaui hilangnya beberapa hari sekolah. Sebuah studi tahun 2014 dari Pusat Semua Orang Lulusan di Universitas Johns Hopkins menemukan bahwa penskorsan tunggal menggandakan peluang bahwa seorang siswa akan putus sekolah.

Alternatif untuk mengusir anak-anak

Untungnya, lebih banyak sekolah telah mulai menerapkan praktik yang dapat benar-benar meningkatkan perilaku siswa tanpa mengeluarkan siswa dari ruang kelas. Ini adalah praktik yang dapat mulai memberi para guru harapan bahwa ada alat yang efektif untuk mempertahankan lingkungan belajar yang produktif, bahkan di tengah-tengah larangan distrik baru-baru ini tentang penangguhan, seperti di Los Angeles dan Philadelphia. Di kabupaten-kabupaten ini, para guru menentang larangan ini karena mereka tidak diberikan cukup pengembangan profesional dan sumber daya sekolah untuk secara efektif menerapkan praktik-praktik alternatif yang efektif. Dipersenjatai dengan alat yang tepat, pelatihan yang tepat, dan dukungan administrasi sekolah, sekolah dapat dengan percaya diri mulai menjauh dari menggunakan instrumen suspensi tumpul demi praktik yang melibatkan semua siswa di lingkungan belajar yang aman, mendukung dan sehat.

Pada intinya, praktik-praktik ini membantu sekolah memikirkan kembali disiplin dengan memikirkan kembali orang-orang muda: dari masalah yang harus diperbaiki hingga aset yang akan didukung. Hukuman tidak dilihat sebagai terpisah dari sisa lingkungan belajar, tetapi sebagai bagian dari iklim sekolah secara keseluruhan. Dua contoh ilustratif adalah praktik restoratif dan program Building Asset, Reducing Risks, atau BARR.

Keadilan restoratif

Praktik restoratif, sering disebut sebagai keadilan restoratif, melibatkan menyatukan guru sekolah, staf dan siswa untuk mengidentifikasi dan memahami kerusakan yang terjadi. Pendekatan-pendekatan ini dimaksudkan untuk menyelesaikan dampak perilaku terhadap siswa lain dan sekolah yang lebih luas melalui reparasi atau rekonsiliasi yang tepat. Mereka juga melibatkan perbaikan hubungan apa pun yang telah terganggu. California, Colorado, Pennsylvania dan masing-masing distrik di seluruh negara telah menerapkan praktik restoratif.

Guru masih bisa mengeluarkan siswa dari ruang kelas untuk perilaku berbahaya saat menggunakan keadilan restoratif. Namun, pemindahan itu bukan hukuman, melainkan langkah pertama dalam memahami alasan perilaku tersebut dan membantu siswa memahami dampak perilaku mereka terhadap diri mereka sendiri dan orang lain.

Fokus signifikan ditempatkan pada bagaimana siswa dibawa kembali ke kelas setelah masalah telah diselesaikan. Studi telah menemukan bahwa keadilan restoratif mengarah pada peningkatan hubungan siswa-guru, peningkatan perilaku siswa, dan pengurangan suspensi, terutama bagi siswa kulit berwarna.

Di Denver, misalnya, di mana keadilan restoratif telah diperkenalkan pada tahun 2003, tingkat suspensi untuk siswa kulit hitam turun dari 17,61 persen pada tahun ajaran 2006-2007 menjadi 10,42 persen pada enam tahun kemudian.

Karena alternatif disiplin adalah bagian dari pengalaman belajar, dampaknya harus melampaui tingkat penskorsan dan harus mempertimbangkan lingkungan belajar untuk semua siswa di sekolah. Di Denver, siswa yang menghadiri sekolah yang telah melakukan pekerjaan dengan baik menerapkan praktik restoratif menunjukkan peningkatan tingkat kehadiran dan kursus yang lulus.

Pendekatan yang lebih proaktif, Building Asset, Reducing Risk, atau program BARR, berfokus pada membangun hubungan antara siswa dan guru yang mencakup rasa saling percaya, rasa hormat, dan pemahaman tentang kehidupan mereka masing-masing - bukan pada pembuatan kebijakan hukuman. Dikembangkan di satu sekolah menengah di luar Minneapolis, BARR saat ini ada di 84 sekolah di seluruh negeri.

Program BARR menciptakan kegiatan terstruktur bagi siswa dan guru untuk membangun hubungan positif dan menyisihkan waktu bagi guru untuk merenungkan siswa mereka. Program-program BARR juga menyerukan pengumpulan data terus-menerus tentang kekuatan siswa - seperti motivasi, empati dan kompetensi sosial - dan tantangan yang dihadapi oleh siswa - seperti tunawisma, perbedaan belajar dan ketidakstabilan makanan.

Hasil dari serangkaian studi ketat menunjukkan BARR berdampak positif pada kemahiran akademik, kredit yang diperoleh, dan kursus yang diselesaikan.

Artikel ini awalnya diterbitkan di The Conversation.

Jonathan F. Zaff, Ph.D. adalah Research Associate Professor dalam Pengembangan Manusia Terapan di Wheelock College of Education & Human Development. Dia juga direktur eksekutif Center for Promise. The Center, lembaga penelitian dari Aliansi Janji Amerika yang bertempat di Wheelock, mengembangkan pengetahuan dan pemahaman mendalam tentang apa yang diperlukan untuk membantu menciptakan kondisi sehingga semua anak muda di Amerika memiliki kesempatan untuk berhasil di sekolah dan kehidupan. Pekerjaan Centre menambah eksplorasi akademis dari isu-isu ini dan membantu memberi komunitas dan individu alat dan pengetahuan untuk bekerja sama secara efektif untuk mendukung kaum muda.

Untuk komentar tambahan oleh para ahli Boston University, ikuti kami di Twitter di @BUexperts. Ikuti Wheelock College of Education & Human Development di Twitter di @BUWheelock.