Wanita dan anak-anak Suriah berkumpul di front barat setelah melarikan diri dari pusat Raqqa pada 12 Oktober 2017. Pasukan Demokrat Suriah (SDF), pejuang Suriah yang didukung oleh pasukan khusus AS, sedang berjuang untuk membersihkan para jihadis yang tersisa yang bersembunyi di kubu mereka yang runtuh di kubu mereka yang hancur. dari Raqqa. (BULENT KILIC / AFP / Getty Images)

Inilah yang perlu Anda ketahui tentang serangan terhadap Raqqa, Suriah

Oleh Nadine Jawad, Hubungan Pemerintah magang

Selama beberapa tahun terakhir, orang-orang Raqqa, Suriah telah sangat menderita di bawah pemerintahan Negara Islam (IS). Kemudian, dari Juni hingga Oktober 2017, koalisi yang dipimpin AS menempatkan pengepungan di kota dengan tujuan untuk menghapus IS untuk selamanya. Ini bisa menjadi momen yang membebaskan. Sebaliknya, serangan koalisi membawa lebih banyak keputusasaan bagi warga sipil yang terperangkap. Bagi mereka yang ada di Raqqa, mereka harus membuat keputusan. Mereka bisa melarikan diri, meninggalkan barang-barang mereka di belakang dan mungkin menginjak jalan-jalan rawa yang terjebak di sepanjang jalan. Atau mereka bisa tinggal, mempertaruhkan hidup mereka di bawah pemboman bom. Sebuah laporan Amnesty International baru memberikan bukti bahwa koalisi pimpinan AS melawan IS gagal mengambil tindakan pencegahan dasar untuk melindungi warga sipil dan telah melanggar hukum humaniter internasional. Serangan itu menewaskan atau melukai ratusan warga sipil dan menghancurkan sebagian besar infrastruktur kota.

Para peneliti Amnesty melihat secara langsung, melalui kisah-kisah para penyintas, hilangnya kehidupan sipil yang berlebihan dan kehancuran sebagian besar kota. Meskipun IS memperburuk tantangan yang melekat pada pertempuran perkotaan dengan beroperasi di antara warga sipil dan menggunakannya sebagai perisai manusia, taktik mereka dikenal dengan baik menjelang kampanye Raqqa. Pasukan koalisi tidak memperhitungkan warga sipil yang hadir di kota dan gagal untuk mengambil tindakan pencegahan yang diperlukan untuk meminimalkan kerusakan pada warga sipil dan benda-benda sipil. Beberapa jam setelah rilis laporan Amnesty, koalisi mengeluarkan pernyataan membela diri terhadap temuan tersebut, membantah tuduhan itu.

Laporan Amnesty berfokus pada nasib empat keluarga Raqqa. Satu kisah yang sangat jelas adalah tentang keluarga Aswad. Aswad adalah keluarga empat saudara pedagang yang bekerja sepanjang hidup mereka untuk membangun sebuah bangunan di Raqqa. Seluruh tabungan hidup mereka digabungkan untuk akhirnya membangun toko tepat di seberang jalan dari rumah masa kecil mereka. Di tengah pembangunan, perang dimulai dan ketika beberapa anggota keluarga melarikan diri bersama anak-anak mereka, dua saudara lelaki tetap tinggal di Raqqa ketika operasi militer mulai melindungi harta benda mereka dari penjarahan.

Selama serangan udara, mereka tetap di ruang bawah tanah gedung, memberikan perlindungan bagi tetangga juga. Pada malam 28 Juni, gedung itu dihancurkan oleh serangan udara Koalisi, menewaskan delapan orang, kebanyakan dari mereka anak-anak. Mohammed Othman Aswad adalah satu-satunya yang selamat. Setelah serangan udara itu, ia gagal untuk mengeluarkan puing-puing untuk menarik keluar tubuh saudaranya. Saudaranya akan tetap terjebak, bersama dengan putri tetangga, selama berhari-hari.

Dalam laporan itu, ada gambar Mohammed Aswad, melihat ke dalam lubang yang dulunya adalah bangunan saudara-saudaranya dan dia impikan. Di sekelilingnya, banyak latar belakang yang juga rata, sebuah kota yang sekarang penuh dengan puing-puing dan debu. Dengan mayoritas kota mati atau terlantar, tidak banyak yang tersisa bagi Mohammed Aswad di Raqqa kecuali kenangan.

Keempat keluarga dalam laporan ini merupakan simbol dari pola kematian dan degradasi yang lebih besar. Dalam laporan itu, ada foto keluarga almarhum, termasuk foto-foto bayi yang baru lahir, anak kecil, remaja, ibu, ayah, bibi, paman, dan banyak lagi. Sementara pernyataan Koalisi mengklaim bahwa kelompok tersebut memiliki "proses cermat di tempat" yang dirancang untuk meminimalkan kausalitas sipil, para penyintas tidak yakin. "Saya tidak mengerti mengapa mereka mengebom kami," kata seorang yang selamat. "Bukankah pesawat pengintai melihat bahwa kami adalah keluarga sipil?"

Saat ini, banyak orang di kota itu tetap mengungsi. Orang-orang berjuang untuk bertahan hidup dengan makanan, air, atau tempat tinggal yang terbatas. Selain itu, warga sipil membuang puing-puing untuk menemukan mayat keluarga mereka. Beberapa tidak yakin apakah anggota keluarga mereka mati atau hidup. Amnesty mengutip seorang pria yang tidak mampu melakukan perjalanan ke berbagai rumah sakit di Suriah untuk melihat apakah istrinya ada di salah satu dari mereka. Sampai musim semi ini, masih ada mayat-mayat yang membusuk, dengan keluarga-keluarga yang tertinggal bertanggung jawab untuk hidup di tengah-tengah bau busuk tubuh orang-orang yang mereka cintai.

Laporan itu membalas narasi koalisi sebagai penyelamat Raqqa. Sebelum serangan itu, Menteri Pertahanan AS James Mathis menjanjikan "perang penghancuran" dan itulah yang dilakukan koalisi. Warga sipil Raqqa menderita dua kali lipat, pertama di bawah pemerintahan IS dan kedua di bawah serangan koalisi.

Respons awal Koalisi lalai untuk menganggap diri mereka bertanggung jawab atas hilangnya nyawa manusia. Lebih buruk lagi, itu mengkhawatirkan tidak ada penyebutan perbaikan atau langkah-langkah yang perlu diambil untuk menyediakan tempat berlindung dan sumber daya bagi mereka yang berhasil keluar hidup-hidup, dengan sedikit atau tidak sama sekali. Laporan Amnesty mengangkat kisah-kisah kehilangan warga sipil dan memberikan kesadaran publik akan investigasi kami untuk memastikan hak-hak warga sipil terlindungi sejauh mungkin. Amnesty International menyerukan kepada negara-negara anggota Koalisi untuk secara terbuka mengakui skala dan keseriusan hilangnya nyawa warga sipil serta perusakan harta benda dan mata pencaharian yang dihasilkan dari pemogokan Koalisi di Raqqa.