Julia Hiser: Membuka masa depan kedokteran melalui penelitian

Julia Hiser adalah ilmuwan riset untuk startup bioteknologi Charlottesville, Contraline. Contraline membangun bentuk kontrasepsi pria yang sangat efektif, non-hormonal, dan reversibel.

Julia tahu bahwa dia ingin menjadi insinyur biomedis sejak dia masih di sekolah menengah tetapi tidak tahu bagaimana dia akan menerapkan pengetahuannya. Dengan menjadi anggota aktif dalam membangun komunitas biotek lokal, dia menjadi dekat dengan COO Contraline dan ditawari pekerjaan yang memungkinkan dia untuk terus melakukan apa yang dia sukai, bekerja di laboratorium dan membuat penemuan baru. Ini ceritanya.

Andy Page: Julia! Silakan dan perkenalkan diri Anda.

Julia Hiser: Saya Julia Hiser, saya baru-baru ini lulus dari University of Virginia sebagai insinyur biomedis dan telah tinggal di Virginia sepanjang hidup saya. Saya bekerja sebagai ilmuwan riset di perusahaan bioteknologi lokal, Contraline. Saya juga melakukan penelitian di laboratorium penyakit menular di UVA.

AP: Ceritakan kisah Anda. Apa yang membuat Anda sampai di tempat Anda hari ini?

Julia: Saya anak bungsu dari tiga bersaudara dan semua orang di keluarga saya adalah seorang insinyur. Tumbuh dewasa itu harapan bahwa Anda akan menjadi seorang insinyur suatu hari. Tetapi menjadi anak terakhir selama bertahun-tahun, saya ingin keluar dan menjadi berbeda. Saya ingin mengejar musik dan memupuk sisi yang lebih kreatif.

Sepanjang hidup saya, cinta musik tidak pernah benar-benar mengambil tempat duduk belakang, tetapi kembali ketika kakak perempuan saya melakukan tur kampus pertamanya di UVA, saya mendengar tentang teknik biomedis dan saya secara khusus ingat berpikir “Whoa! Itu ada? Kedengarannya seperti hal paling keren yang pernah ada. Saya akan melakukan itu. "

Jadi ketika saya berusia dua belas tahun, saya tahu persis apa yang ingin saya lakukan. Kedengarannya tidak masuk akal, tetapi saya dapat kembali ke hari itu ketika saya pertama kali mendengar tentang teknik biomedis dalam jurnal saya dari tahun 2007. Saya menulis bahwa teknik biomedis benar-benar keren dan itulah yang ingin saya pelajari suatu hari.

Sejak saya mulai sekolah di UVA dan kemudian mengenal Charlottesville lebih baik, kota ini terasa seperti rumah. Ketika saya masih di sekolah menengah dan saya akan mengunjungi saudara perempuan saya di sini, saya akan selalu mengatakan sesuatu di sepanjang baris, “Saya ingin berada di sini suatu hari.” Bahkan saat itu saya menyukainya! Hanya ada semacam energi yang tak berwujud tentang tempat ini, ini adalah hal yang sangat romantis.

AP: Jadi, ceritakan sedikit tentang Contraline dan penelitian yang Anda lakukan di UVA.

Julia: Contraline adalah perusahaan baru yang memulai penelitian di UVA dan kami sedang mengembangkan bentuk baru kontrasepsi pria. Ini adalah hidrogel injeksi yang masuk ke vas deferens dan menyumbat aliran sperma tetapi memungkinkan aliran semua yang lain. Itu nonhormonal, reversibel, dan tahan lama. Ketika kita membuatnya berfungsi, itu akan menjadi alternatif yang bagus untuk vasektomi dan juga menempatkan lebih banyak tanggung jawab pengendalian kelahiran pada pria tersebut.

Saya biasanya mengatakan itu seperti IUD pria.

Saya tidak pernah berharap untuk bekerja di Contraline. Pernah. Ketika saya sampai di UVA, saya mulai mendengar tentang perusahaan keren ini yang sedang memulai dan seperti, “Oh, itu luar biasa - mereka mengambil ide dari penelitian universitas dan menemukan cara untuk mengkomersialkannya dan membuat perusahaan yang mengerjakan produk pertama . ”Tetapi saya tidak pernah berharap untuk bekerja di bidang aplikasi khusus penelitian medis ini.

Melalui bertemu orang-orang di industri biotek lokal di Charlottesville, saya terhubung dengan Nikki Hastings yang telah memulai sebuah perusahaan di Charlottesville bernama Hemoshear yang berjalan sangat baik. Kami mulai bekerja bersama di sebuah organisasi komunitas bernama Cville Biohub dan kemudian dia melompat ke tim Contraline sebagai Chief Operations Officer.

Selama tahun ke-4 saya, saya mengatakan kepadanya bahwa saya ingin tinggal di Charlottesville dan bekerja sebelum pergi ke sekolah pascasarjana dan dia berkata untuk mengingat Contraline.

Ketika datang untuk meneliti, saya suka lab basah dan bekerja dengan sel - hal yang sangat rumit dan itulah yang dicari Contraline, jadi itu sangat cocok!
 
AP: Dan penelitian Anda di UVA?

Julia: Ini sangat berbeda! Saya sedang mempelajari resistensi antibiotik dan lebih khusus lagi subpopulasi bakteri yang disebut sel persister. Pada dasarnya, ketika Anda menekan biakan bakteri dengan antibiotik konsentrasi tinggi, secara teoritis membunuh 99%. Sisa 1% yang tersisa adalah subpopulasi yang dibiarkan bertahan dan dapat mentolerir pengobatan itu. Lembur populasi tersebut mengembangkan mutasi genetik, yang memungkinkan populasi untuk menolak pengobatan dengan antibiotik.

Selama beberapa tahun sekarang saya telah bekerja di Lab Papin, yang menciptakan model jaringan metabolik skala genom: kerangka kerja komputasi yang dapat melihat seluruh metabolisme suatu organisme dan mengetahui seberapa baik mikroba akan bertahan hidup berdasarkan gangguan lingkungan tertentu . Dengan begitu, kita dapat mulai mencari tahu apa yang terjadi dalam keadaan metabolisme presister ini.

Ini proyek yang sangat keren! Jelas ada sedikit kurva pembelajaran karena ada banyak perhitungan throughput tinggi yang terlibat, tetapi sejauh ini itu adalah pengalaman yang sangat berharga.

AP: Mengapa teknik biomedis? Bagaimana dengan itu membuat Anda terus berjalan?

Julia: Ayah saya benar-benar sakit ketika saya masih di sekolah dasar dan jadi saya menghabiskan cukup banyak empat bulan di rumah sakit bersamanya. Dengan cara yang sangat aneh, saya benar-benar menikmati lingkungan rumah sakit. Ada begitu banyak hal yang membuat saya terpesona tentang sistem kesehatan

Pada saat yang sama, saya juga mengambil kelas ilmu kehidupan pertama saya dan kami baru saja mulai berbicara tentang asam nukleat, protein, dan semua unsur pembangun kehidupan. Saya hanya berpikir itu sangat keren.

Kemudian saya mulai masuk ke studi seperti kimia dan biologi dan semua hal ini muncul bersamaan. Saya mulai melihat bahwa studi-studi ini bukan hanya satu disiplin ilmu tetapi semuanya terhubung. Saya tidak hanya ingin menempuh jalur fisika, jalur kimia, atau jalur ilmu komputer.

Rekayasa biomedis menggabungkan semua hal ini dalam banyak cara yang berbeda.

Ia juga memiliki kemampuan untuk benar-benar mengubah dan benar-benar meningkatkan orang pada saat yang bersamaan, jika kita tidak benar-benar membahayakan cara hidup orang.

Pada akhirnya, ada potensi luar biasa dalam solusi yang dapat ditemukan dan saya ingin menjadi bagian dari itu.

AP: Apa ini sesuatu yang Anda ingin lebih banyak orang tahu tentang pekerjaan yang Anda lakukan.

Julia: Saya berharap orang-orang menyadari betapa mudah diaksesnya konsep-konsep ini. Banyak kali ketika orang bertanya kepada saya tentang apa yang saya lakukan dan saya katakan saya seorang insinyur biomedis yang bekerja untuk startup biotek, saya dapat melihat bahwa mereka segera memeriksa. Saya pikir saya bisa menafsirkannya sebagai perjalanan ego, bahwa saya melakukan hal ini yang tidak mereka ketahui tetapi itu bodoh dan jujur ​​tidak benar. Saya tidak berpikir bahwa hal-hal yang saya lakukan sulit. Saya pikir ada banyak jargon untuk berkeliling dan banyak stigma di sekitar studi yang “sulit”. Itu adalah cara yang sama bahwa banyak orang khawatir tentang pengkodean. Bukannya pengkodean secara inheren lebih sulit daripada penelitian lain, orang hanya berpikir itu adalah dan merasa sulit untuk memulai.

Studi "sulit" ini tidak terlalu jauh dari mereka secara intelektual atau konseptual. Ini hanya masalah membuat koneksi ke hal-hal yang sudah Anda ketahui.

AP: Apa hal yang paling tidak Anda sukai dari apa yang Anda lakukan?

Julia: Berada di dalam, pasti. Dua musim panas pertama saya di perguruan tinggi, saya bekerja sebagai penasihat kamp, ​​dan benar-benar tinggal di luar. Dengan biotek, Anda cukup banyak berada di laboratorium putih tanpa jendela sepanjang hari. Anda tidak dapat melakukan kultur sel di luar, itu tidak steril.

AP: Mengetahui apa yang Anda ketahui sekarang. Apa nasihat yang akan Anda berikan kepada seseorang yang berada di posisi yang sama Anda empat tahun lalu?

Julia: Ketika Anda berpikir tentang masuk perguruan tinggi. Jangan khawatir tentang kinerja Anda, jangan khawatir tentang apa yang dilakukan orang lain, atau bagaimana nilai Anda menumpuk. Ini akan terdengar bodoh dan klik tetapi mencari tahu apa pertanyaan Anda tentang dunia. Karena menjelajahi pertanyaan-pertanyaan itu adalah tempat Anda akan menemukan apa yang benar-benar Anda sukai.

Saya benci belajar teknik selama tahun pertama saya. Setelah semester pertama saya, saya mencoba untuk pindah ke sekolah musik di Nashville karena itu bukan yang saya harapkan.

Jika Anda selalu berpikir tentang bagaimana Anda menumpuk orang lain, itu akan selalu tentang Anda, itu bukan tentang dunia. Anda tidak berpikir tentang bagaimana hadiah, bakat, kemampuan, dan peluang Anda bersilangan untuk membuat dunia lebih baik.

Mulailah mencari minat Anda - bahkan jika Anda tidak sebagus yang Anda inginkan.

AP: Baiklah, sekarang untuk beberapa pertanyaan cepat Charlottesville. Restoran favorit?

Julia: Oh - itu sangat sulit. Ini berubah untuk saya tergantung pada hari sekarang, tetapi saya akan mengatakan bahwa restoran Charlottesville favorit saya adalah Barbies Burrito Barn. Itu adalah rumah mungil, persis di sudut tempat pembuatan bir Champion. Ini memiliki dapur konsep terbuka ketika Anda berjalan di dan ada wanita ini, Barbie yang membuat makanan.

Menu ini sangat sederhana, semuanya sangat murah, dan semua yang saya miliki di sana sejauh ini luar biasa.

AP: Tempat nongkrong favorit?

Julia: Saya katakan ketika saya masih sarjana, Grit Coffee on Elliewood Ave. Sekarang, setelah lulus, pasti Common House. Terutama selama musim panas, tidak ada yang mengalahkan malam yang menyenangkan di atap sini.

AP: Aktivitas luar ruang favorit?

Julia: Di kota, pasti bersepeda. Keluar kota, kayak!