Takahito Ito

Tahun Media Lab saya

Seorang ilmuwan tamu dari NHK, Takahito Ito bergabung dengan Media Lab sebagai anggota perusahaan dan pergi sebagai anggota kru dengan arah baru: realitas virtual.

Oleh Takahito Ito

Saya bekerja sebagai pencipta grafik komputer di NHK, penyiar publik Jepang. Saya tahu bahwa NHK adalah perusahaan anggota Media Lab, tetapi saya tidak tahu bahwa keanggotaan dapat memberi saya secara pribadi kesempatan untuk mendapat manfaat dari hubungan tersebut. Saya mengetahuinya dua tahun lalu ketika kolega NHK saya kembali ke Tokyo dengan cerita-cerita tentang minggu anggota Lab dan memberi tahu saya tentang kesempatan untuk menjadi ilmuwan tamu di Lab.

NHK juga mengadakan pertemuan di sana untuk penyelidik utama (PI) Lab yang tertarik pada teknologi 8K, yang merupakan resolusi sangat tinggi. Itu menarik perhatian saya karena NHK telah mengembangkan dan memperluas 8K ketika menavigasi industri televisi yang terus berubah. Jadi, saya mendapat daftar PI untuk mencari tahu lebih banyak tentang apa yang mereka lakukan.

César Hidalgo (kanan) mengepalai Kelompok Pembelajaran Kolektif di mana Takahito Ito (kiri) bekerja sebagai ilmuwan tamu. Kredit: Xiaojiao Chen

Pada tahun berikutnya, ketika NHK menjadi anggota korporat Media Lab, dua karyawan NHK dikirim ke sana sebagai ilmuwan tamu. Itu adalah manfaat yang diizinkan bagi perusahaan yang memiliki tingkat keanggotaan Media Lab tertentu. Dan, saya dapat mewakili NHK pada pertemuan anggota musim gugur 2015, yang meliputi sesi bersama lokakarya dan presentasi oleh PI Lab untuk perusahaan sponsor Jepang. Melalui pengalaman ini, saya memutuskan untuk kembali ke Media Lab sebagai ilmuwan tamu.

Mengapa saya pergi ke Media Lab

Selama bertahun-tahun saya telah membuat grafik komputer untuk program TV, seperti seri dokumenter khusus NHK. Grafik fokus pada visualisasi data dan mulai dari gempa bumi hingga olahraga hingga cuaca. Dengan Olimpiade Tokyo 2020 yang semakin dekat, tujuan saya adalah membuka jalan menuju layanan baru dengan menjelajahi teknologi media baru, seperti 8K - dan virtual reality (VR), seperti yang saya temukan di Media Lab. 8K telah menjadi prioritas bagi NHK sejak 1995, ketika ia menjadi perusahaan pertama yang memulai penelitian dan pengembangan 8K, yang memiliki resolusi 16 kali lipat dari HDTV.

Dengan mengingat hal itu, saya mengunjungi Media Lab pada 2015 di mana saya bertemu dengan profesor César Hidalgo, yang mengarahkan kelompok Pembelajaran Kolektif Lab dan yang minatnya selaras dengan minat saya. Berjabat tangan dengan Cesar ternyata menjadi salah satu momen paling berkesan dalam hidup saya. Apa yang membuat saya tertarik pada kelompoknya adalah fokusnya pada analisis data dan visualisasi dan aplikasi potensial untuk pekerjaan saya. Jadi, di Tokyo, saya menulis proposal dan rencana untuk penugasan Lab satu tahun, yang disetujui bos NHK saya. Saya sedang dalam perjalanan.

Awak Pembelajaran Kolektif di luar Media Lab: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar, dan Suzanne Wang. Kredit: MIT Media Lab

Saya tiba di Media Lab pada bulan April tahun lalu, tepat pada waktunya untuk pertemuan anggota musim semi. Dalam beberapa hari, saya ikut serta dalam pertemuan pertama saya dengan kelompok Pembelajaran Kolektif. Saya terkejut: semua orang dalam kelompok sibuk mengatur untuk pertemuan anggota. Di antara kegiatan lainnya, mereka membersihkan dinding!

Pada waktu itu, saya memutuskan bahwa ketika saya bergabung dengan grup ini, saya akan berkolaborasi dalam hal apa pun yang berhubungan dengannya: dari membersihkan dinding hingga mengelompokkan data hingga membuat prototipe. Dalam pikiran saya, itu penting untuk hubungan yang baik dengan semua anggota kelompok. Bahkan, saya bahkan pindah kantor sehingga saya bisa berada di area bersama grup, tidak hanya untuk mencari umpan balik mereka tetapi juga untuk mengamati pekerjaan mereka. Sungguh menakjubkan melihat bagaimana mereka membentuk kolaborasi di atas kertas dan proyek - kadang-kadang dalam pertemuan, di waktu lain sambil makan santai. Pentingnya dinamika grup adalah pengalaman belajar pertama saya di Media Lab.

Mengubah data menjadi cerita dan kenyataan menjadi VR

Pelajaran kedua saya juga terjadi di awal waktu saya di Lab. Saya melakukan perjalanan dari Tokyo ke Cambridge, berharap saya hanya fokus pada teknologi 8K. Tetapi César merekomendasikan agar saya juga menjelajahi realitas virtual (VR) sebagai cara untuk bercerita. Sudah lebih dari satu dekade sejak saya mempelajari VR dan interaksi manusia-mesin di perguruan tinggi. Jadi, rekomendasi ini adalah kejutan lain bagi saya - bukan itu yang saya harapkan, meskipun saya selalu tertarik pada VR.

César meyakinkan saya bahwa itu akan menjadi jalan yang baik bagi saya dan NHK. Dia memiliki pendekatan yang bersemangat untuk penelitiannya, dan saya menyerap gairah itu. Dia ada di sisi analitik dan saya di sisi visualisasi. Namun, merupakan tantangan untuk mencari tahu bagaimana menggabungkan VR dan 8K untuk membantu transisi NHK ke cara baru dalam bercerita. Tapi itu penting: meskipun perusahaan saya sudah mulai merekam film 360 derajat, sebagian besar rekan saya tidak tahu efek menghapus bingkai persegi panjang 2D; mereka juga tidak tahu bagaimana cara menceritakan kisah dengan cara nonlinier.

"Saya melihat pekerjaan saya memengaruhi arah baru untuk perusahaan saya."

Membenamkan diri dalam VR

Kredit: César Hidalgo dan Takahito ItoDua gambar ini menunjukkan adegan-adegan dari proyek Biodigital VR, pengalaman realitas virtual fiksi yang menggabungkan film VR, lingkungan 3D yang mendalam, dan visualisasi data VR. Kredit: César Hidalgo dan Takahito Ito

Biodigital adalah pengalaman realitas virtual fiksi yang menggabungkan film VR, lingkungan 3D imersif, dan visualisasi data VR. Ini menggabungkan cerita fiksi ilmiah dengan visualisasi data dalam realitas virtual, untuk mengubah data menjadi pengalaman sinematik di mana pengguna terjerat sebagai karakter dalam cerita. Biodigital menceritakan kisah kemanusiaan seratus tahun dari sekarang, di dunia di mana manusia diwujudkan dalam mesin yang menggabungkan bagian biologis dan digital. Kami menempatkan pengguna di dunia ini, dan mendorong mereka untuk berpikir, "Bagaimana seharusnya kita hidup di masa depan?"

Saat menciptakan Biodigital, saya menyadari bahwa Anda tidak dapat membuat teknologi tanpa mempertimbangkan konsekuensi etis dan sosialnya. Bagaimana seharusnya kita menggunakan teknologi? Bagaimana kita menyesuaikannya dengan masyarakat? Kami menjalin pertanyaan semacam itu di sepanjang cerita Biodigital.

Biodigital belum dipublikasikan, tetapi kami menunjukkannya secara pribadi selama acara musim semi Lab bulan lalu dan menerima umpan balik yang fantastis. Itu adalah proyek kolaborasi luar biasa, tidak hanya dengan César, tetapi juga dengan orang-orang dari kelompok penelitian lain, seorang insinyur suara lokal, seorang desainer di Chili, dan seorang mahasiswa dari Universitas Harvard. Sebelum saya di Lab, saya tidak pernah mengalami kolaborasi semacam itu, di mana para peneliti dengan spesialisasi berbeda berbagi keahlian mereka, membantu saya untuk menghasilkan ide-ide baru sebagai hasilnya. Itu pelajaran lain buat saya.

"Sebelum waktu saya di Lab, saya tidak pernah mengalami kolaborasi semacam itu."

Saya juga menemukan bagaimana berbagi berjalan dua arah. Seringkali saya dimintai tanggapan tentang proyek-proyek lain di Lab, dan tahun lalu, saya mendapat kesempatan untuk memberi kembali dengan menjadi penasihat di Program Penelitian Musim Panas MIT (MSRP). Murid saya Daniel Diaz-Etchevehere berasal dari University of Rochester di New York, dan saya membantunya membuat tur interaktif Washington, DC. Daniel, pada gilirannya, membantu saya meningkatkan bahasa Inggris saya!

Takahito Ito membantu mahasiswa Universitas Rochester Daniel Diaz-Etchevehere (kanan) pada proyek VR di Program Penelitian Musim Panas MIT. Kredit: Aamena Alshamsi

Takeaways kunci

Ada 27 kelompok penelitian di Media Lab, ditambah beberapa inisiatif penelitian lain dan kelompok minat khusus. Salah satu hal pertama yang saya perhatikan adalah bagaimana orang bebas bergerak di antara disiplin ilmu yang berbeda. Sebagai contoh, saya dapat meminta keahlian khusus dari desainer, seniman, insinyur, dan ilmuwan untuk masukan dan umpan balik pada proyek Biodigital saya.

Dari semua pelajaran dari waktu saya di Lab, tiga prioritas menonjol:

  • Cerita: penyelidik dan peneliti utama Lab memikirkan dan mengeksplorasi apa yang saya sebut "masa depan yang jauh" - mereka adalah pencipta yang berupaya mengubah fiksi ilmiah menjadi kisah nyata. Itu membuat saya takjub.
  • Tujuan: Saya menyadari bahwa kami bertanggung jawab untuk mempertanyakan bagaimana kami menggunakan teknologi, dan untuk apa kami menggunakannya. Bagaimana kita menghubungkan penelitian kita dengan masyarakat? Ini adalah tahun di mana saya punya waktu untuk mengeksplorasi dan memikirkan dunia di luar.
  • Prototipe: Setelah saya membuat prototipe proyek saya, saya merasa lebih mudah untuk menunjukkan, mendiskusikan, dan memperbaikinya. Bahkan, saya masih merevisi Biodigital berdasarkan komentar yang saya terima di pertemuan anggota Lab terbaru yang terjadi hanya beberapa hari sebelum saya kembali ke Jepang.
(l-r) Takahito Ito dengan kolega NHK Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata, dan Kinji Matsumura di minggu anggota musim semi Media Lab 2016. Kredit: MIT Media Lab

Mengubah perspektif

Sekarang setelah saya kembali ke Tokyo, saya akan terus bekerja pada Biodigital, tetap berhubungan dengan César Hidalgo dan rekan peneliti saya dalam Pembelajaran Kolektif. Saya datang untuk melihat grup saya sebagai "kapal" macam-macam, dengan Cesar sebagai kapten, sementara siswa dan peneliti lain adalah kru. Ketika saya pertama kali bergabung, saya seperti penumpang di kapal. Setahun kemudian, saya melihat diri saya sebagai anggota kru.

Tetapi saya adalah anggota kru dengan perbedaan: Saya sekarang memiliki perspektif yang lebih luas tentang kontribusi saya kepada NHK - pandangan mata yang akan membantu saya melakukan pekerjaan yang membantu perusahaan saya tidak hanya untuk bertahan dalam industri penyiaran yang berkembang, tetapi juga untuk beradaptasi dengan menjelajahi dan menciptakan teknologi terobosan.

"Saran saya untuk setiap ilmuwan tamu yang bergabung dengan Media Lab itu sederhana: selami!"
César Hidalgo dan Takahito Ito (di kanan) bersama anggota tim Biodigital lainnya (dari kiri) Daniel Magnani, Kally Wu, dan Daniel Maskit. Kredit: MIT Media Lab

Takahito Ito adalah seorang ilmuwan tamu di kelompok Pembelajaran Kolektif MIT Media Lab. Dia adalah pengawas CGI (gambar yang dihasilkan komputer) di NHK, Japan Broadcasting Corporation, yang merupakan penyiar terbesar di negara ini.

Ucapan Terima Kasih: Biodigital Tim: César Hidalgo (Associate Professor Seni Media dan Ilmu Pengetahuan, kepala kelompok penelitian Pembelajaran Media Lab), Daniel Maskit (Afiliasi Penelitian, Mesin Sosial), Daniel Magnani (insinyur audio di Cambridge, MA), Federico Wilckens Claussen (desainer di Chili), Cristian Jara Figueroa (asisten peneliti, Pembelajaran Kolektif), Kally Wu (mahasiswa Universitas Harvard), Mika Kanaya (NHK), dan Daniel Diaz-Etchevehere (mahasiswa Universitas Rochester) dan semua rekan "kru" saya di Pembelajaran Kolektif.

Posting ini awalnya diterbitkan di situs web Media Lab.