Sains sedang diadili - dan kami membutuhkan dokter untuk memberikan pembelaan

Dalam tulisan ini, Dean Lloyd Minor berpendapat bahwa dokter dan peneliti memiliki tanggung jawab untuk mendidik orang tentang peran dan nilai sains.

Oleh Llyod Minor

Lebih dari separuh penduduk Marin County, pinggiran San Francisco, memegang setidaknya gelar sarjana, memberikan county salah satu tingkat pencapaian pendidikan tertinggi di Amerika Serikat. Tapi itu juga di mana, menurut sebuah studi tahun 2015 oleh Kaiser Permanente, kira-kira satu dari lima anak di bawah usia 36 bulan belum sepenuhnya divaksinasi. Kabupaten Sonoma yang bertetanggaan memiliki tingkat imunisasi yang di bawah 13 hingga 16 persen. Data terbaru dari CDC menunjukkan tingkat yang tidak divaksinasi di kalangan siswa taman kanak-kanak telah meningkat di 11 negara bagian, sebagian besar karena kekhawatiran orangtua tentang efek samping vaksin - ketakutan yang tidak dibuktikan kebenarannya oleh sains.

Vaksin telah menjadi simbol perjuangan nasional antara sains dan skeptisnya, di mana masing-masing pihak berbicara dalam bahasa yang tidak dipahami pihak lain. Seperti yang ditunjukkan oleh contoh-contoh di atas, skeptisisme tentang sains ini, sementara perspektif yang dipegang hanya oleh sub-populasi orang, masih melintasi garis pendidikan, geografis, dan politik.

Ilmu pengetahuan telah melalui ini sebelumnya. Pada tahun 1846, Ignaz Semmelweis, seorang dokter Hongaria, menyadari pentingnya mencuci tangan di rumah sakit - hanya untuk ditertawakan. Kebersihan tangan sekarang menjadi praktik standar di seluruh dunia dan mencegah infeksi yang tak terhitung jumlahnya. Selama karir saya sendiri sebagai ahli bedah dan ilmuwan, saya telah melihat penolakan yang merajalela tentang hubungan antara merokok dan kanker. Tetapi seperti yang kita semua tahu, jutaan orang sekarang, pada tahun 2018, masih membuat keputusan tentang hidup dan mati berdasarkan desas-desus semacam itu bahwa Semmelweis akan mengenali terlalu jelas.

Ada banyak pendapat tentang bagaimana kami tiba di sini. Kekuatan ekonomi global yang telah membuat orang terlantar dan kecewa, sistem pendidikan yang gagal, politisasi sains dan kedokteran, meningkatnya skeptisisme para ahli dan institusi, kemampuan media sosial untuk menyebarkan kisah-kisah palsu secepat yang benar - semua kemungkinan memainkan peran. Tampaknya juga apresiasi luas terhadap sains mulai berkurang. Dari survei terhadap 14.000 orang di 14 negara, sebuah studi oleh 3M menemukan bahwa dua dari tiga responden berpikir "sedikit untuk tidak pernah" tentang dampak sains pada kehidupan sehari-hari mereka.

Saya tidak berpura-pura ada solusi mudah, tetapi tentu saja ada langkah-langkah positif yang bisa kita ambil. Misalnya, kita dapat menemukan cara untuk menjadi lebih inovatif, efisien, dan kolaboratif dalam cara kita meneliti dan menguji perawatan dan intervensi medis. Menghapus kesenjangan antara sains berbasis penemuan mendasar di satu sisi, dan sains berbasis klinis di sisi lain, akan menjadi awal. Mengizinkan keduanya untuk bekerja lebih dekat bersama-sama dapat memacu penemuan translasi yang hebat - dan tak terduga -, dan dapat membantu publik lebih memahami nilai penelitian fundamental.

Cara lain bagi kami, sebagai dokter, peneliti, dan praktisi, untuk terus berbagi pekerjaan yang kami lakukan dan batas-batas menarik yang kami dorong ke depan - tidak hanya dalam makalah akademis atau jurnal medis, tetapi di seluruh negeri. Kita memiliki tanggung jawab untuk mendidik orang, terutama anak-anak, tentang peran dan nilai sains dalam masyarakat kita saat ini, dan kemajuan luar biasa yang telah dicapai - kemajuan yang terlalu sering dianggap remeh.

Ketika abad ke-20 berakhir, pria dan wanita di AS, rata-rata, hidup hampir 30 tahun lebih lama daripada ketika dimulai. Banyak orang di luar bidang kedokteran saat ini tidak terbiasa dengan batuk rejan atau difteri - penyakit yang pada tahun 1920 digabungkan untuk membunuh lebih dari 20.000 orang Amerika. Polio telah dieliminasi di Amerika Serikat. HIV tidak lagi menjadi hukuman mati.

Laju pencapaian ini terus meningkat. Dalam satu tahun terakhir ini saja, ada kemajuan yang menjanjikan dalam pemahaman kita tentang ALS dan penyakit autoimun. Di Stanford Medicine, kami telah bekerja pada pendekatan baru untuk mengobati multiple sclerosis, dan para peneliti kami telah memelopori tes TB yang lebih murah, lebih cepat, lebih dapat diandalkan, penyakit yang masih menghancurkan negara-negara berkembang dan masih sulit didiagnosis di tempat-tempat yang kurang listrik.

Dalam menghadapi skeptisisme dan ketidakpercayaan, cerita dan keterlibatan dari komunitas ilmiah tidak pernah merasa lebih berharga - atau perlu. Percakapan mungkin tidak selalu mudah, tetapi sangat penting bagi kita untuk berpartisipasi di dalamnya. "Prestasi terbesar umat manusia terjadi dengan berbicara," kata almarhum Stephen Hawking, "dan kegagalan terbesarnya dengan tidak berbicara."

Lloyd Minor, MD, adalah dekan Fakultas Kedokteran Stanford dan seorang profesor otolaringologi - operasi kepala dan leher. Versi yang lebih panjang dari karya ini aslinya muncul di halaman LinkedIn-nya.

Gambar oleh Shutterstock

Awalnya diterbitkan di scopeblog.stanford.edu pada 12 November 2018.