Konservatif Sosial, Diam Secara Politik

Foto oleh wiredforlego di Flickr.

Knight Foundation baru-baru ini merilis sebuah laporan tentang keadaan kebebasan berbicara di kampus-kampus, yang menemukan bahwa para siswa memiliki dukungan kuat untuk Amandemen Pertama, meskipun beberapa mengatakan keragaman dan inklusi lebih penting bagi demokrasi daripada kebebasan berbicara. Knight menugaskan tiga siswa untuk berbagi pendapat mereka sendiri tentang temuan, termasuk bagian ini.

Jika Anda membaca ini, bagus sekali! Meluangkan waktu untuk melihat statistik sosial ini berarti Anda menghargai demokrasi dan peduli pada ekspresi di lingkungan universitas.

Gallup dan Knight Foundation berangkat untuk menemukan pendapat siswa tentang Amandemen Pertama, dan mensurvei lebih dari 3.000 siswa di seluruh Amerika. Ternyata, kaum konservatif bukanlah anak-anak populer di kampus.

Sekitar 92 persen siswa berpikir kaum liberal bebas menyuarakan pandangan mereka di kampus, sementara hanya 69 persen berpikir kaum konservatif bebas untuk mengekspresikan keyakinan dan pendapat mereka.

Nama saya Lianna Farnesi dan saya salah satu dari 69 persen.

Sekarang sebelum saya mulai, saya harus berterima kasih kepada sekolah saya. Biarkan saya jelaskan. Saya seorang junior di Florida International University (FIU), sebuah lembaga penelitian publik besar di Florida Selatan (pada kenyataannya, salah satu dari 10 besar negara jika tidak masuk 5 besar dalam pendaftaran sarjana), di mana, dalam tiga tahun saya, saya memiliki dua (ya, dua!) profesor konservatif. Itu pasti semacam catatan!

Memang, saya memuji universitas saya karena mempekerjakan di luar status quo "progresif". Namun, menjadi Republikan secara terbuka tidak memberi saya poin brownies dengan mereka - atau teman sekelas liberal saya.

Musim gugur 2016 adalah waktu yang tepat untuk menjadi mahasiswa. Saya mendaftar di kelas ilmu politik yang berpusat pada prediksi hasil dalam pemilihan lokal, negara bagian dan umum. Itu bagus. Kursus mengharuskan saya untuk magang dengan kampanye lokal dan saya telah menjalani kehidupan yang aktif secara sosial sejak saat itu.

Pada kuliah pertama, profesor saya (salah seorang konservatif) dengan sinis bertanya: "Baiklah, jadi siapa yang memberikan suara untuk Trump?"

Saya tidak bisa membayangkan bahwa di sekolah lain (batuk batuk seperti batuk UC-Berkeley) polisi akan dipanggil. Saya tidak bisa tidak takut kalau ada profesor lain yang akan meletakkan bintang di sebelah nama saya, dan saya akan diberikan skala penilaian sendiri - mulai 10 poin di bawah setiap siswa lainnya.

Sore itu, saya menyadari bahwa negara kami memiliki masalah. Hanya beberapa teman saya yang berpikiran terbuka untuk membandingkan pandangan dan berbicara. Kata-kata rasis, bodoh dan seksis, terkekeh di sekitar ruang kelas setiap hari Selasa. Saya adalah ikan kecil di kolam besar liberal, perairan dengan banyak ikan lain yang memilih Hillary Clinton dan, tentu saja, Bernie Sanders. Politik memicu saya, tetapi pengalaman-pengalaman dengan teman sekelas saya membuat saya bersemangat. Saya tidak keberatan memegang pandangan yang kurang populer, tetapi di zaman sekarang ini, kita harus bisa memahami, setidaknya rasa hormat, orang lain. Saya juga mengakui bahwa itu bisa jauh lebih buruk di universitas lain, kurang menerima.

Mahasiswa FIU belum memecahkan jendela atau melemparkan bom molotov ke petugas polisi, tetapi di tengah larangan perjalanan pemerintahan Trump, beberapa demonstrasi dilakukan terhadap tamu di universitas. Pada bulan Juni 2017, sekolah tersebut menjamu Wakil Presiden Mike Pence, mantan Sekretaris Negara Rex Tillerson, dan kemudian Sekretaris Keamanan Dalam Negeri John Kelly. Ratusan mahasiswa, dosen, dan alumni mempraktikkan Amandemen Pertama mereka dengan menentang kebijakan imigrasi Trump. Beberapa menyambut perspektif yang bertentangan, sementara yang lain membuatnya sangat jelas bahwa "Nuestra casa no es su casa," bahasa Spanyol untuk "rumah kami bukan rumah Anda".

Hari itu, kaum liberal universitas jelas-jelas menutup cara berpikir yang berbeda. Saya dapat melihat mengapa siswa yang lebih konservatif mungkin ragu untuk berbicara di kelas. Tidak ada siswa yang dengan sengaja memberikan cahaya negatif pada diri mereka sendiri ke lembaga yang menentukan sisa hidup mereka. Ingat, siswa memerlukan nasihat akademis, koneksi, kredit tambahan, surat rekomendasi. Menyerahkan sebuah makalah yang mendukung gerakan pro-kehidupan kepada seorang profesor yang masih menyematkan pin "Aku dengan Her" tidak akan melakukan trik.

Kesimpulannya, kaum konservatif tidak disukai di tingkat perguruan tinggi; namun, universitas adalah institusi utama di mana debat terbuka dan perbedaan pendapat harus didorong. Anda bertemu dengan seorang profesor yang tidak berpikir seperti Anda? Ajukan pertanyaan, tanyakan mengapa. Seorang siswa menyinggung Anda? Beri tahu mereka alasannya. Dipicu oleh satu pembicara atau beberapa pembicara? Jangan singkirkan mereka. Tantang mereka.

Seperti banyak siswa lain di Florida Selatan, saya berasal dari keluarga yang tercabik-cabik oleh negara yang menindas kebebasan dasar. Keluarga saya melarikan diri dari rezim komunis, otoriter, jadi saya tahu bahaya yang dihadapi oleh masyarakat yang kehilangan hak untuk mengekspresikan pendapat, tidak peduli apa pun jenisnya. Mereka mengatakan pena itu lebih kuat dari pedang, tetapi apa yang terjadi ketika seseorang kehilangan sarana untuk menulis?

Jika bukan kata-kata, apa yang kita miliki?

Lianna Farnesi adalah jurusan ilmu politik dan anggota Himpunan Pemerintahan Mahasiswa di Universitas Internasional Florida di Miami.

Baca lebih lanjut tentang Ekspresi Gratis: